Mission 2008

 

 Notre mission commence le 2 avril 2008 à l’aéroport de Marseille Provence, avec une équipe composée de sept étudiants (BTS électrotechnique et Technico-commercial) et de quatre accompagnateurs. Après un transit par l’aéroport Charles de Gaulle, notre arrivée s’est faite 6h plus tard à Cotonou.

Premier choc en descendant de l’avion sur le tarmac : 35 °C, très humide, l’air semble épais, les élèves sont très surpris et nous nous demandons tous comment nous allons réussir à nous y habituer pour mener à bien notre mission.

Deuxième surprise, les bagages ne sont pas arrivés pour neuf d’entre nous. C’est la deuxième fois que nous y sommes confrontés, à cette attente devant le tourniquet à bagages. Amusés au début, nous le sommes un peu moins quand ce dernier s’arrête au bout d’une heure … Le prochain vol en provenance de la France est dans 3 jours : nous voilà coincés à Cotonou pour 3 jours, sans affaires. Les plus prudents, anciennes victimes d’Air-France, avaient prévus un nécessaire de 1er secours dans leur bagage cabine. Les autres ont été plutôt très embêtés pendant ces trois longues journées.

Le plus embêtant est bien le retard que cela implique dans notre planning déjà très serré ! Mais en Afrique, la population a un rapport au temps très différent du notre. Ici, le temps ne compte pas, ou plutôt ne se compte pas sur la même échelle : c’est ce que nous essayons d’expliquer à nos élèves, impatients de rentrer dans le vif du sujet.

Autre embuche qui commence à poindre : le nouveau container où se trouve tout notre matériel. Ce fameux container qui nous a occasionné tant de misères avant le départ, où est-il ? Il est arrivé au port de Cotonou mais n’en n’est toujours pas sorti. Un petit sentiment de déjà vu …

Pourquoi ce retard ? Nous apprenons que la salle de dédouanement où sont archivés les papiers des containers a brûlé, donc impossible de le dédouaner et donc de le faire sortir au plus vite.

Cette fois-ci, nous disposons au moins  du matériel que nous n’avions pas pu récupérer à temps l’année précédente, seules les nouvelles batteries vont nous faire défaut. Les premières journées sont donc déjà assurées : nous pourrons installer ce matériel qui nous attendait depuis la dernière mission.

Nous pourrons tenir le programme, les éclairages solaires seront posés, Augustin le responsable de l’ONG les mille lucioles réceptionnera le container après notre départ et n’aura qu’à mettre en place les batteries sur les installations déjà testées.

Tout s’est bien déroulé par la suite.

Temps très chaud, régulièrement entre 40 et 45 °C. Si nous avions tenté de nous y préparer, la chaleur n’en demeure pas moins accablante et difficile à supporter.

Nous sommes alors confrontés à un turnover de malades (mais sans atteindre le nombre et la gravité de l’année précédente).

En revanche, toujours cet accueil extraordinaire dans les écoles et les villages, qui fait complétement oublier les soucis de logistique, la chaleur, la fatigue, qui donne la chair de poule et qui fait monter les larmes aux yeux.

C’est encore plus émouvant à l’orphelinat de Ouénou, où les enfants semblaient nous attendre depuis l’année dernière, nous demandant des nouvelles des élèves de la mission précédente, tellement heureux de pouvoir faire une partie de foot avec nous ou nous chanter quelques chansons spécialement composées pour nous depuis l’année passée.

Une dernière surprise nous attendait à Cotonou le jour du départ : nous apprenons qu’il n’y aura pas d’avion le soir pour rentrer en France, et qu’il faut patienter au moins jusqu’au lendemain.

A Paris, même problème, pas de correspondances, nous finissons alors le voyage en train, des souvenirs fabuleux plein la tête.

Voilà, une nouvelle mission se termine, et nous pensons déjà à la suivante avec toujours le même objectif : réunir le budget le plus rapidement possible pour expédier le container au plus tôt et ainsi éviter tous les aléas que nous avons trop souvent rencontrés.

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